Étude sur les noms réunionnais d'origine indienne

Introduction

Entre 1829 et 1882, plusieurs milliers de travailleurs indiens avec un contrat de travail en main arrivent à la Réunion en provenance de l'Inde.
Le besoin de main-d'œuvre dans la canne à sucre entre autres, les courants abolitionnistes et l'abolition effective de l'esclavage en 1848 vont contraindre les colons réunionnais à recruter à l'étranger. À travers les comptoirs anglais et français de l'Inde, un flot de migrants poussé par de mauvaises conditions de vie et fuyant la pression de castes, va débarquer à la Réunion sous promesse d'une vie meilleure.
Une vie apparemment meilleure, mais très dure.
Nombre de ces travailleurs feront souche dans l'île en fondant une famille et sont les aïeuls des Réunionnais d'origine indienne.
Les Indiens de la Réunion n'ont pas tous été des travailleurs libres. Ils y ont été, pour certains, esclaves.

Généralités

Dès l'embarquement pour La Réunion, les noms subissent des modifications suite à la transcription française ou britannique. À l'arrivée certains n'avaient pas de prénom, on doublait donc leur nom (ex. : Virin Virin). À l'occasion, des prénoms ont été utilisés à la place de noms, sans parler des inversions complètent entre nom et prénom.

Chez les Tamouls, le nom de famille du père devenait en général le prénom du fils, c'était un nom de clan, un nom de famille élargie.
Il n'est donc pas étonnant que les Réunionnais d'origine indienne se retrouvent souvent avec un nom composé (double) : nom courant (patronyme) + prénom de l'aïeul.
Par exemple COUTAYE (patronyme) CAROUMBIN (prénom de l'aïeul).

Certains immigrants sont catholiques et possèdent un prénom français (chrétien) et un nom indien (tamoul). C'est une marque de résistance aux noms chrétiens.
En effet, au 20ème siècle 86% des nouveaux nés ont un prénom indien et 16% un prénom chrétien.

Des matronymes forment aujourd'hui les noms de famille, car la déclaration administrative d'une naissance était souvent faite par la mère, l'enfant héritait du nom maternel. De ce fait, 85% des actes de naissance déclarent des enfants naturels.
L'enfant Malbar était reconnu par un prénom officiel et aussi un surnom (sobriquet).

Les patronymes ne renvoient pas seulement au Tamil Nâdu, mais aussi aux régions limitrophes : Andhra Pradesh (langue Télougoue), Kerala (Malayalam), Bengale (Bengalie)
Six langues au moins sont arrivées : Tamoul, Télougou, Bengali, Malayalam, Marathi, Goujarati. Ces noms ont donc généralement un accent dravidien prononcé.

Tout peut arriver à un nom, voici un exemple parmi tant d'autres :
Roni <--> Raye <--> Rouï <--> Raya

Pour la petite histoire, nous pouvons rajouter une méthode très moderne (2005) de création de noms, choix du nom du père ou de celui de la mère, ou cumul des noms du père et de la mère dans un sens ou dans l'autre, avec double tiret en prime !

Hypothèses

Les Coutaye semblent "venir" de St Leu à la Réunion, avant d'essaimer sur l'île.
En remontant les archives de l'état civil, on trouve un Sieur CAROUMBIN et une Dame COUTAYE.
Ils sont à l'origine de la variante COUTAYE-CAROUMBIN et de toutes les autres.
Naissance d'un(e) Viramoutou COUTAYE le 28/09/1885 à St Paul.
Que dire du nouveau-né Maraye COUTAYE le 12/01/1891, toujours à St Paul, qui sonne comme ARAYE COUTAYE ?
Un étonnant Araye CAROUMBIN né le 19/08/1881 à St Paul brouille les pistes.

COUPAYE. On le voit associé à ARAYE tout comme COUTAYE l'est. Est-ce une variante de COUTAYE ?
CATAYE ARAYE ressemble fort à ARAYE COUTAYE inversé, mais là encore on ne peut se prononcer avec certitude sans actes d'état civil prouvant les évolutions des noms.
De même, la forme COUBAYE CAROUNDIN peut être rapprochée de COUTAYE CAROUMBIN tant la ressemblance est troublante.

Certains noms ont disparu ou sont apparus sur certaines périodes.
A cela plusieurs raisons :

  • Engagés sans descendance et/ou avec descendance féminine
  • Patronyme supplanté par un matronyme
  • Engagés retournés en Inde
  • Simples variantes administratives (trait d'union, inversion, orthographe, amalgame nom + prénom = nom) font le jeu des formes de noms disparues ou nouvelles.

En voici une synthèse autour de Coutaye et similitudes.
Le simple fait d'ajouter un tiret dans les noms doubles est considéré comme une différence dans les fichiers de l'INSEE.
(Données INSEE / Geopatronyme)

Rang Nom État Période
380 ARAYE COUPAYE disparu 1891-1915
1166 COUPAYE RAMSAMY disparu 1891-1915
1167 COUPAYE-COMARIN disparu 1891-1915
3988 SAMINADIN COUTAYE disparu 1891-1915
1097 CAROUMBIN-COUTAYE disparu 1916-1940
1531 COUBAYE CAROUNDIN disparu 1916-1940
1554 COUTAYE CALIAMAN disparu 1916-1940
1555 COUTAYE VIRAMA disparu 1916-1940
1483 ARAYE COUTAYE nouveau 1916-1940
1352 COUPAYE MAMOUTOU nouveau 1916-1940
1313 COUTAYE-VIRAMOUTOU nouveau 1916-1940
1865 VIRAMOUTOU COUTAYE nouveau 1916-1940
1898 VIRAMOUTOU-COUTAYE nouveau 1916-1940
801 ARAYE-COUTAYE nouveau 1941-1965
1808 COUTAYE-CAROUBIN nouveau 1941-1965
935 VIRAMACOUTAYE nouveau 1941-1965
110 COUPAYE-MAMOUTOU nouveau 1966-1990
1815 SANIASSY-COUTAYE nouveau 1966-1990

Les engagés indiens sont venus à la Réunion lors de deux vagues principales, la dernière terminant vers 1885 et les grands retours en Inde commençant vers 1910, on peut en déduire que les nouveaux noms apparus à partir de 1916 sont des variantes de noms déjà existants.
Les Indiens arrivés après cette période sont plus rares et souvent musulmans, ce qui ne semble pas se refléter dans les noms de cette liste.

Variantes modernes

Variantes trouvées dans l'annuaire en France métropolitaine et à la Réunion (2006).
COUTAYE
COUTAYE CAROUMBIN
ARAYE COUTAYE
VIRAMA COUTAYE
VIRAMOUTOU COUTAYE

COUPAYE
COUPAYE MAMOUTOU

CAROUMBIN
VIRAPIN CAROUMBIN
CAROUBIN VIRAPIN

ARAYE
CATAYE ARAYE
ARAYE PERIANDIMODELY

VIRAMA
ACAMA VIRAMA
CATINEVEL VIRAMA
VIRAMA LATCHOUMY
VIRAMA MANICON
VIRAMA ERCAMA
COINDIN VIRAMA
NARASSAMY VIRAMA
SOUPAYA VIRAMA
VIRAMA PARVEDY
ATAMA VIRAMA
VIRAMA RAMIA

VIRAMOUTOU
VIRAMOUTTOU
CARPIN VIRAMOUTOU

Références

Les pages blanches
Geopatronyme
La galaxie des noms Malbars : Jean-Régis RAMSAMY-NADARASSIN
Archives Nationales : Tables décennales (naissances, mariages et décès) de St Paul sur microfilm.

Chercher sur le portail

Articles du site

Découvrez l'origine des noms réunionnais indiens à travers une étude sur le patronyme Coutaye.

Quelques statistiques Coutaye et variantes pour éclairer les recherches.

Retrouvez informations et annecdoctes dans les Infolettres du Portail publiées depuis 2006.